上赛季奥本山宫殿体育馆的一场恶战,击碎了步行者 积蓄了一个赛季的斗志,更击碎了老米勒夺冠的梦。本赛季他们会恢复当年的斗志么?在精 神领袖退役后,他们是否能保持住老一辈的传统,拼死战斗到最后一刻,令无数个新米勒时 刻上演?

“除非拿到总冠军,任何结果都意味着失败。”小奥尼尔豪气冲天地说“今年我们只强 调一点:如果有人掉队了,就会被遗弃。如果我们由始至终团结一致,今年的球队将是这个 城市多年来最强的一套班底。我知道我们是有机会的,我们其实很恐怖,大伙儿也清楚。”

毫无疑问,小奥尼尔指的是阿泰斯特,他可不希望这匹野马再毁了大家一个赛季。 尚未开赛,小奥尼尔已经不止一次出面明确球队的目标。这股大将之风不但得到队友佩 服,也不辜负拉里?伯德和管理层对他的厚望。伯德首次承认杰梅因在阵中的领袖地位“这 是以他为中心的球队。他过去以雷吉为榜样,现在轮到他来挑大梁,这意味着一个新时代的 到来。“杰梅因一直都扮演着领袖角色”,弗雷德?琼斯说,“这已经不是他第一次做领袖 了。在我加入球队之前,他就已经扮演着这个角色。” 米勒在几年前就已经把领袖的角色移交给小奥尼尔来演绎,只是米勒依然是步行者的标 志,而小奥尼尔则是队内的舆论领袖。而现在,小奥尼尔同时演绎两个角色,名正言顺地成 为球队领袖。 小奥尼尔在暑假主动通过电话或者 E―mail 把队友联系在一起。而他自己则从七月开始 就开始聘请私人教练在加州习训。他说:“我重新回到细节上,每一个动作都重复地练,同

时练投外围。现在我可以在三分线外运球起动了,这样我可以让自己有更大的活动范围,我 不想固守在低位被人看死。我也练得更壮,这样在比赛关键时候我不用依赖外围,而应该更 有决心地冲到篮下。”

而在迈亚密阵容史无前例地强大之际,小奥尼尔无所畏惧:“我没有研究他们的新球员, 他们怎么样不关我事,我不会为此而失眠。但我会因为自己的球队上阵无精打采而失眠,如 果我们每一晚都是全力以赴,我说的是真正的全力以赴,我们有机会拿下海一场比赛。”

米勒离开后,小奥尼尔接班并非只停留在口头上,他有付诸行动。从打电话说服贾斯科 维休斯加盟,到暑假在拉斯维加斯把阿泰斯特、杰克逊和弗雷德?琼斯拉到一起训练,到最 近独力组织提早开营。

卡莱尔教练说“球队的领袖地位引起疑问,是因为队中有更老资格的老将在,但现在老 将已全部离开。我想小奥尼尔在这个时候正式接过接力棒,把大家召集在一起。毫无疑问, 我们已经进入一个新纪元。另一方面,我们已经有一个磨合了长时间班底,有能力把火炬的 火焰燃烧得更旺盛。”

球队主席拉里?伯德在上赛季结束已经公开向挑战小奥尼尔的领导能力,而现在他已公 开承认小奥尼尔的领袖角色“我觉得这支球队需要一个领航人,尤其是在米勒离开后。没有 比他更好的人选了,他有能力控制大局。作为领袖,你必须以身作则。按时出席训练,卖力 地训练,如果内部已经有公认的人选,就不妨对外宣布确立你为新领袖。”

小奥尼尔是球队核心,但阿泰斯特相信是媒体的焦点。他也发誓为球队卖力:“82 场

常规赛,如果上帝保佑我没受伤,我要全部上阵……我是学数学的,所以我知道,是 108 场 比赛。”

如果步行者要拿总冠军,常规赛和季后赛,要打 98 到 110 场比赛,所以罗恩?阿泰斯 特至少还是清醒的。就连小奥尼尔也开始为阿泰斯特背书:“被罚了 73 场是损失惨重,但 是对他来说未必都是坏事,毕竟他有时间静下心来重新审视自己。他现在比过去几个暑假都 变了,变得更加善谈。以前的他很自我,宁愿自己把自己关起来。但今年他开始和队友更多 地交流了,打电话也好,和队友一起也好。这变化太大了……压力不仅在他身上,我们队友 也有责任和他更好地沟通,他和我们都要走出第一步。我想能理解别人和被人理解都是很关 键的,我们的球队今年就是要大家都扭在一起。”

如果你在去年 12 月问里克?卡莱尔队中有太多有天赋的球员怎么办,他只能一笑而 过――当时他还要靠短工球员打正选。而现在,他阵中唯一半个伤兵只有尚未完全康复的杰弗 ?福斯特。

“福斯特要一步一步来,”里克?卡莱尔说,“虽然他的臀部手术康复状态很理想,但 他脚跟的阿基里斯根腱伤患还是反反复复,过去几个月都在接受治疗,所以他把状态调整到 百分之百的时间会比其他球员长。”

今天球队经历了第一次全面练习,所有球员都“平安”过关,卡莱尔教练说:“我们在 暑假的进展不错。大卫?哈里森暑假康复良好,本德尔也一样,我们已经帮他背了很多书。 小奥尼尔从三月肩伤到现在已经康复到接近百分之百。而汀斯利不但康复了,而且在暑假花

了苦功去改善自己的技术和身体力量。丹尼?乔治则根据我们的训练团的安排按部就班地恢

复,开始的时候进展缓慢,但过去六个星期则突飞猛进,现在已完全恢复。”“这次的训练

可能是本德尔过去一年以来强度最大的一次,但他也没有任何症状。如果他可以上阵的话,

整齐的阵容就是上帝的礼物,在上个不走运的赛季之后,好运是否会突然地降临?在上

个倒霉的赛季,除了停赛之外,伤病一直困扰着步行者。不是本德尔不想打篮球,而是他的

“比赛”与“伤患”好似孪生兄弟一样伴随着他的职业生涯。不过今年,出乎意料的事发生

这可能是 2001-2002 赛季以来本德尔首次进入球队的常规主力阵容“我今年信心十

足。我已经跌到谷底的谷底了,没有更糟糕的了。那种感觉太恐怖了,我想打篮球,但医生

和痛楚总是摆脱不了,还有人们对我的态度……你甚至觉得人人的目光都是不怀好意的。我

早在开营前,本德尔就令队友刮目相看。斯蒂芬?杰克逊说:“小奥尼尔和本德尔太厉

害了,绝对是球队的关键人物。看到他满天飞,就像看见昔日自信的、像在高中时没有对手

从密西西比的高中毕业,24 岁的本德尔已经效力步行者六年。头三年还是令人充满期

待的,但过去三年他一共缺阵了 172 场比赛。首先是左膝手术,而在康复期间他又过多依

重右脚结果右膝也出问题,而这右膝的问题困扰了他足足两年。但是今年投靠波士顿江湖神

“他看起来神采奕奕,”小奥尼尔说,“无伤一身轻,我觉得他总算跨过这道槛了。”

洪精神。但是训练营一开始,本德尔就全情投入,头三天每天三个半小时的练习他可以完全 参与。最近三年这几乎从未发生过,通常他练一天,膝盖马上就肿起码要休息几天。到目前 为止,情况理想。

球队对本德尔的期望依旧,一个会投三分,会打低位,会封盖而且每晚都做成错对防守 的 7 尺前锋,谁不想拥有?

这对步行者来说是个好消息,但后面还有更好的。 270 磅,这的确是罗恩?阿泰斯特今年体检的结果。职业生涯一直维持在 250 磅水平 的人肉坦克,利用暑假再增加了 20 磅肌肉,足以令 NBA 所有对手闻风丧胆。 升级版的罗恩?阿泰斯特可以让他涉足四号位,2.06 米加上足够的吨位会制造出更具 威力的内线防守。进攻上有助于阿泰斯特硬吃对方的小前锋,防守时也顶得住对手的内线支 柱。不过通常增磅的结果就是脚步速度减慢,对付速度型的快马摇摆人就未必有效了。 里克?卡莱尔在夏季联赛曾经透露过不排除将罗恩?阿泰斯特推上去打四号位,与小奥 尼尔一起搭成内线,三号位则名正言顺把丹尼?乔治派上场。这套阵容唯一的问题是身高不 足造成篮板缺口,但感觉乔治在新墨西哥州的篮板纪录完全有能力弥补这套阵容的缺点。如 此一来,汀斯利、杰克逊、乔治、阿泰斯特和小奥尼尔组成的梦幻组合要飞机有飞机,要坦 克有坦克,要重炮有重炮,要导弹有导弹,横扫东部不再成幻想。 而《印城星报》更加透露,主教练有意让阿泰斯特打第六人,使第一和第二组的得分更 均衡。而罗恩?阿泰斯特则表示不介意,他介意的只是胜利。 大卫?哈里森也戒掉了夜宵的恶习,整个暑假都留在步行者队训练,膝盖也好了,从 305 磅减到 280 磅,哈里森正式向福斯特的第一中锋位置发起挑战。 “减肥之后我的状态更好了,”哈里森说,“更轻,动作更灵活。” 贾斯科维休斯从民族英雄变成无名新秀,他没有后悔:“感觉有点怪,但这正是我所追

求的。我要适应这个系统,这种比赛风格。” 经过四天的训练营,他可能是步行者阵中最好的射手,但是会发觉他很难获得起手机会:

“球员的速度是不同的,体格也不同。我是新手,所以我必须寻找更好的起手机会,新秀就 是新秀。”

队友小奥尼尔和斯蒂芬?杰克逊都先后为他背过书,而里克?卡莱尔教练虽然知道他需 要时间调整但他持乐观态度:“我绝对不怀疑他在联盟中突围的能力,不管哪个层面都有人 怀疑他,但他从来都不怕被怀疑。”

步行者已经准备好,像往常一样。他们是联盟中暑假功课做得最好的一支球队,新赛季 对他们来说更多的是跃跃欲试,开赛长虹更是他们的拿手好戏。这支已经颠覆了米勒留下的 传统的球队究竟会给人们带来怎样的惊喜,让我们拭目以待。

阿泰斯特一场大战被罚 73 场损失 500 万薪水,如果你以为这个家伙在家痛定思痛,那 你就大错特错了。他马照跑,舞照跳,歌照唱,片照拍。罗恩?阿泰斯特依然是自己,一个 野性的球员,神经质的球员,一个不想再惹是非的球员。罗恩?阿泰斯特把自己连休假代暑 假的生活过得活色生香,大有进军演艺圈的架势。那位大名鼎鼎的乔丹都用“这小子是个人 物”来形容他。

他完成了新的专辑,《纽约》,由华纳兄弟发行。他将这专辑定性为半 Rap 半 Disco, 与他之前的专辑相比是个突破,他认为自己不是简单的 Rap 歌手。毕竟他最喜爱的还是鲁 伊斯?阿姆斯特朗的经典之作《What a WonderfulWorld》。

他的全新单曲《Oh Yeah》,已经可以在他自己的网站听到。在这专辑推出之后,他计

划再与蓝调女子和声组合 AIIlure 合作,希望一扫之前的颓风。下个暑假,他还将开始拍摄 电影。他参与撰写剧本,反映自己在纽约皇后区长大生活在“毒品、枪、警察和篮球之间”。 这部电影由迈亚密 Rhino Stu-dios 制作,他们已经成功拍摄《Oh Yeah》的 MTV。

他说他拒绝了著名体育用品生产商的代言合约,自己另立门户做生意。在他属于自己的 品牌球鞋面世前,今年他会穿各种牌子的战靴上阵。他想让球迷在他的网站通过比稿来设计 他的球鞋,但他不打算把这双鞋推出市场。看来,阿泰斯特的一个暑假,并没有多少经济损 失,而这个休假带给他的精神愉悦甚至超过了比赛。

说到最后,他还是 NBA 的一员,我们来看看他的最新专访:Q:去年你被罚停赛,究 竟有什么感觉?A:很难过,毕竟你真的想上阵。队友是全心全意去作战的,我想和全心全 意的人并肩作战。Q:究竟为什么你要冲上观众席?A:一杯啤酒泼到我脸上,就这么简单。 如果打到我脚上,我可以置之不理,但泼到我脸上,我实在无法忍受。我曾经被球迷扔过各 种各样的东西,虽然我不认为球迷有权利向我们扔东西,但我已经习惯了,他们可以为所欲 为的。Q:去年步行者是有机会拿总冠军的,但是最终因为那件事没能实现目标。你认为是 自已的行为导致这个结果的吗?A:是的,是我拖累了大家。我们真有机会的,我们应该是 东部最好的球队。而事实上底特律把圣安东尼奥拖到第七场,最终取胜的应该是我们。但我 不会认错,我只觉得我必须拿总冠军,这更重要。我不想只拿一次,不仅仅是一次。Q:你 被罚了 73 场,你觉得公平吗?A:不。Q:怎样才公平?A:10 场吧 Q:经济上对你有什么 影响?A:影响不大,毕竟我可以从我的网站取得收入,还有卖唱片,出席各种活动等等(笑)。 Q:你对自已的坏孩子形象有什么看法?A:很酷,那是我的一部分,你不觉得吗?虽然我不 想小朋友受坏影响,但我觉得让小朋友看到一个改邪归正的榜样更好,这才是真实的榜样, 我也要向小朋友负责。

去年真是搞到满城风雨,但是我没做错。我还会继续,继续推广,只是我会处理得更恰

当。Q:去年你因为推广你的唱片搞到满城风雨,你现在还担心类似的问题吗?A:不务正业, 这是主要原因。我不能自制,玩物丧志,如此而已。Q:当时还有什么私人原因吗?A:当时 屋漏兼逢连夜雨。我的祖母刚去世,我要处理大小后事。同时,我又在找新的经理人和财务 顾问。我在停赛期间把一切都搞好了,新赛季不再有什么冬瓜豆腐了。Q:那么你担保不会 再发生类似去年的风波?A:不会,绝对不会了。Q:但你依然做音乐?A:没错,我还很投 入,经常搞活动。Q:那么去年 Allure 的专辑表现如何?A:卖得一塌糊涂,大概 5000 张 吧,不多。现在我不再推广了,我已经拿下货架了。Q:不能上阵。比经济损失更惨痛,我 真想上阵。那不是我的错,我觉得还有其他因素应该负责。虽然男人大丈夫一人做事一人当, 但这次我觉得不是我的错,我不是始作俑者。所以我觉得停赛根本毫无意义,不过事到如今, 也只能期望新赛季了。圣安东尼奥拿了总冠军,但今年他们也得打过才知道,大家都有机会, 永无止境。A:说真的,我比以前忠心很多。以前,我只想着自己,没有考虑到整个球会和 球队的利益。现在我必须忠于我的球队。去年如果不是那件事,我会打得很出色的,我们会 有一个了不起的赛季,甚至已经拿了总冠军。我每天都在想,为复出作准备,同时还有表现 自己的忠心。Q:怎么个忠心法?A:就像我两年前那样,我们赢了 61 场。那时一切都那么 顺利,我没有一次被罚出场。Q:但已经追不回那场胜利了。Q:你担心复出后裁判会针对 你吗?A:当然,我会被“特殊照顾”的。没办法,就是有双重标准,我还要应付裁判,好 像五个打八个一样。Q:更多的恶意犯规?你会避免吗,还是一如既往地狠?A:一如既往地 打。我没有伤过任何人,我觉得这是根本的。我会很狠,不会让人在我面前轻易上篮的。即 使我推了 BenWallace,那也不是恶意犯规,我会一如既往的。Q:去年你出席了很多训练, 和队友有了进一步了解,但你觉得能重新获得他们的信任吗?A:主要是要打出一片忠心。 当你看见大家一起到,一起练,一起回家……很多人说应该以我的场上表现做榜样,实际上 我觉得自己应该以他们场下的表现为榜样。Q:过去,你的确我行我素……A:我一贯都是

我行我素。Q:有想过改变吗?和队友更多地交流?A:我不想和大家混,我只想成为球队的 一部分。Q:怎么做?A:做该做的事,不是针对自己的球队。永远支持你的球队。Q:两个 赛季前,你在东岸决赛六场前自已坐民航机飞去底特律,当时你说自已是因为头痛,就是你 所说的我行我素?A:是的,我真是很自私。不光是那样,我觉得自己还有其他东西要改进, 就是要胜利。